EL CAS HA ORGANIZADO UNA INTERESANTE CONFERENCIA SOBRE EL CURA MERINO.


 
      
   
  Entrevistas

Diego Peña, lermeño de nacimiento, historiador y gran estudioso de todo lo acontecido durante la Guerra de La Independencia. Los avatares acaecidos en la provincia de Burgos en esta contienda no tienen secreto para él. Como buen lermeño, la figura del Cura Merino, su gran pasión.
Diego, la Guerra de La Independencia se puede considerar como un conflicto armado que empieza en 1808 por la oposición de España al Emperador Napoleón I, que pretendía instaurar a su hermano José Bonaparte en el Trono español a costa de Fernando VII.

¿Qué papel jugaron Burgos y su provincia en la Guerra de La Independencia?   
Lo primero que hay que dejar claro es que el Burgos de entonces, territorialemente hablando, no es el Burgos de ahora. A principios del siglo XIX, Burgos comprendía buena parte de lo que hoy es La Rioja, incluido Logroño, por el sur llegaba hasta Cantalojas, en la provincia de Guadalajara, la zona de Ayllón en Segovia, pertenecía a Aranda y por lo tanto a Burgos, por lo que constituía una región más extensa que en la actualidad. Además el Gobierno Español, lo que era  la Junta Patriótica,  se extendía hasta Potes, es decir, prácticamente lo que era el corazón de Castilla La Vieja. Burgos por lo tanto es un lugar altamente estratégico, no sólo para españoles y británicos sino también para los franceses y la distribución de sus ejércitos. Napoleón lo ve. En Burgos manda reformar el Cerro de San Miguel y da las directrices de la reforma personalmente. Es un punto estratégico y logístico para enfermos, prisioneros y sobre todo como depósito de armamento. En Burgos se van a depositar cientos de miles de arrobas de municiones, bombas, pólvora, armamentos? por eso la explosión es tan enorme cuando lo dinamitan. Muchos murieron al dinamitarlo por no calcular lo que el castillo contenía.
Burgos tiene una importancia altísima que además no se ha reivindicado lo suficiente y que muchos burgaleses desconocen.
Hubo diversas batallas. ¿Cuáles fueron las más importantes? Las más importante, y como importantes entendemos las que sumaron grandes masas de soldados, fueron Espinosa de los Monteros y la Batalla de Gamonal, ambas el 10 de noviembre de 1808. En  1812, hubo no una batalla pero si un asedio, que fue el asedio de Wellington al Castillo de Burgos. Estos son los tres hechos más importantes desde el punto de vista militar de grandes operaciones. La importancia de Burgos y del combate en Burgos se ve día a día, ya que fue una lucha continua en todos los pueblos, rincones, en la ciudad, de manera civil.
La provincia es un campo de batalla en continuo combate con pequeñas escaramuzas durante los tres o cuatro años que dura la ocupación.
Militarmente es más importante la batalla de Espinosa. Es la más importante que ocurre en Burgos. La Batalla de Gamonal fue un paseo para los franceses, una ?degollina?.
El Cura Merino, ¿quién fue?¿Jugó un papel tan importante como la fama que le precede? Fue un clérigo que ingresó en el ejercito ya maduro, con cuarenta años, un cura de su época, de su estamento. Comienzo la investigación de la Guerra de la Independencia precisamente por averiguar porque el Cura Merino es tan relevante. Descubro que el Cura Merino se lleva los honores, y no es que yo de los quite, pero su fama, viene primero por sus hombres, sobre todo por sus oficiales y la Junta Patriótica de Burgos,  que fueron clave para llegar donde llegó, y sobre todo consigue una gran fama por su honradez. Los guerrilleros causaban igual o más daño que los franceses. Saqueaban, pedías contribuciones iguales o peores.
El pueblo caía en la desesperanza por verse saqueados por el ejército enemigo y por su propio ejército, por lo que no podían esperar justicia. El Cura Merino tenía una gran fama, porque no permitía los saqueos, violaciones?, es decir ningún tipo de delito con la población civil a sus hombres.
 De hecho ejecutó a sus hombres de manera sumaria por cometer estos delitos. Además está demostrado que él jamás atesoró ninguna riqueza. Tuvo problemas con eso porque los solados tenían derecho a una especie de botín, pero él no se lo quedaba, con lo que al final de la guerra tuvo problemas para subsistir. Ante los ojos del pueblo era un héroe, porque además con su condición de militar no pudo reclamar ninguna pensión. Al Cura Merino le reclamaban en los pueblos para solucionar sus problemas al contrario que al resto de los guerrilleros que no les podían ni ver. A veces perseguía a los guerrilleros que habían saqueado, matado y robado en los pueblos. Esto es lo que le da la fama. El Cura Merino tiene una aureola de hombre justo y buen guerrillero porque realmente sus acciones son sonadas pero no son influyentes para la guerra. El pueblo es el que habla del Cura Merino como una persona influyente y al que adoran. Al llegar la primera Guerra Carlista se juntó con 5.000 hombres que se tuvieron que ir a casa porque no sabía qué hacer con ellos. Cuando el Cura Merino se levantaba en armas, todos le seguían.
De Burgos al norte de la provincia, localidades como Briviesca, Pancorbo... ¿tuvieron algo que decir? Todas son importantes en la medida que todas aportan hombres a la lucha, y sobre todo porque muchas de ellas son ocupadas permanentemente por tropas francesas por su situación de línea estratégica de entrada de tropas. Burgos es estratégicamente hablando fundamental, y la línea de entrada de Francia por Irún, la línea recta desde París hacia España, es el único sitio junto con Port Bou de cruce de los Pirineos, aunque este último les hacía dar más vuelta. En esta línea, establecen tropas a lo largo del camino cada 40km. aproximadamente, lo que puede ser aproximadamente una jornada de viaje, además de puntos intermedios cada 20km. Pancorbo es la gran puerta de entrada y salida a la meseta, con un castillo ?cosido? por los españoles para defenderse de los franceses, pero que los franceses usarán al revés. Miranda de Ebro, Pancorbo, en Cubo de Bureba hay otra guarnición, en Briviesca hay una guarnición principal, en Monasterio de Rodilla hay otra secundaria y luego está Burgos. Hacia abajo, la primera guarnición principal está Lerma, y antes está la secundaria en Madrigalejo. Pasando Lerma, otra secundaria en Bahabón de Esgueva, donde aún existía el castillo y luego es Aranda donde tienen una guarnición mucho más importante por ser una zona más rica. Establecen puntos estratégicos, y donde hay franceses hay guerrilleros. La lucha por lo tanto es continúa. Los guerrilleros intentan matar  a los franceses cuando son menores en número, y cuando la guarnición es más fuerte, son los guerrilleros los que huyen ante el ataque francés. Mientras tanto, mantienen el orden, saquean los pueblos y roban los que pueden.
El Fuerte de Santa Engracia, ¿qué importancia tuvo en su momento? España estaba en guerra con Francia en 1793 cosechando éxitos militares invadiendo incluso algunas regiones del sur del país, aunque al final son los franceses los que contraatacan y empujan a los españoles entrando casi hasta Castilla, por la zona vasca. Los españoles, una vez firmado el armisticio, ven que el peligro continúa y que no están preparados para resistir una invasión, ya que no tienen fortalezas que puedan resistir los ataques de la artillería. Ante esta situación comienzan a reforzar las guarniciones de castillos que van a ser importantes, Gerona, Figueras? que serán sitios heroicos en la lucha en Cataluña. En la zona norte, el paso crucial a la meseta es el desfiladero de Pancorbo, paso obligado de tropas. Ante esta situación los españoles en 1795 deciden hacer un fuerte moderno, para artillería, que sea capaza de resistir esa entrada y controlado  por pocos hombres. Lo que ocurre que allí no hay resistencia cuando entran los franceses, entran de manera pacífica con lo que les dejamos pasar. El castillo no cumple su misión de cierre. Una vez dentro, Pancorbo se queda atrás.
A la salida, José I, pensaba que Burgos era una plaza muy abierta, que podía ser  invadida desde Madrid y otros lugares con lo que se retira hacia atrás, deja 600 hombres en Pancorbo y establece el cuartel general en Vitoria, por lo que allí se desarrolla una gran batalla. En los Obarenes se establece el ejército francés esperando que lleguen tropas francesas que se retiran desde la zona de La Rioja y Zaragoza, y que han quedado al norte del Ebro, para unirse y ofrecer más resistencia a los aliados. Lo que ocurre es que Wellington, en lugar de ir de frente hacia Pancorbo, da un rodeo y sube por Trespaderne hacia arriba y rodean los Obarenes por arriba. Pancorbo era tan estratégico que no se uso. El castillo se quedó en una bolsa intermedia rodeado. Se da la batalla de Vitoria, pierden los franceses y los 600 efectivos franceses que se quedaron en Pancorbo siguen allí. Wellington da orden al General Castaño que mande alguien a conquistar Santa Engracia, al igual que sucede en Santoña y en Pamplona, aunque en Pamplona son 3.000 hombres y en Santoña les abastecen por el mar, y resisten meses hasta que se conquista.
 Entre los hombres que conquistaron  Pancorbo, he descubierto que  estuvo el Regimiento de Infantería Arlanza. El castillo de Pancorbo no se ve, porque es un castillo de la época, no es un castillo medieval. En el siglo XIX la artillería es potentísima y un muro alto ofrece un blanco fácil. Los fortines de la época son de perfil bajo, ocultos para que no haya resistencia. Desde Pancorbo se divisa todo.
De unos años a esta parte, en municipios como Hontoria de Valdearados, Lerma, Roa o Burgos, se están realizando representaciones de los actos más importantes de la época. ¿Qué aceptación tienen? ¿Cómo se preparan?  ¿Se implican los vecinos o por el contrario son profesionales de la interpretación los que las llevan a cabo? La participación principal es de los vecinos, que es como debe ser y lo que queremos. Todo esto se hace para aprender y pasarlo bien. Los recreadores son gente que van a los sitios que se les invita y lo hacen para ayudar a los del pueblo. Los que formamos este grupo y vamos a nivel provincial, vamos para ayudar. Los protagonistas son los del pueblo, aunque nosotros les ayudamos a dar colorido. A medida que ellos van viendo cómo funciona, se van haciendo trajes y equipaciones. En Hontoria, habían recreado los vecinos. El pasado año, el primero que llevó arma de disparo fui yo. Este año han ido de Burgos y Lerma, pero los vecinos ya se han comprado sesenta trajes de guerrilleros del Regimiento de  Arlanza y cuatro o cinco ya tienen armas de fuego. Seguro que el año que viene habrá más gente. Se va contagiando el entusiasmo. Hay muchas recreaciones en España que no son profesionales.
Mi idea es que los vecinos sean los protagonistas principales, que se impliquen y aprendan parte de su historia. Se revive la historia de su pueblo y de la que sus antepasados fueron protagonistas.
La zona norte es la menos representada, ¿qué poblaciones y parajes podrían albergar dichas representaciones? ¿Estarías dispuesto a colaborar y echarles una mano? En todas. En todas ha habido combates, requisas, escaramuzas?Por ejemplo la Batalla de Espinosa. Solo con los prolegómenos, y las acciones posteriores pueden recrearse. Desde la zona de Valmaseda, entran hasta llegar a Espinosa, pero después de la  batalla, los guerrilleros van de regreso hacia Asturias, a Reinosa? El ejército español se encontraba en Medina de Pomar y Villarcayo. En Medina se encontraba la División Longa con uno de los jefes de guerrilla de este país, quizás menos conocido que el Cura Merino pero con un ejército más importante  y actúan en Poza de la Sal, Pancorbo, Briviesca, Cubo de Bureba?en toda la comarca hay acciones.
 Pancorbo es un buen emplazamiento para una recreación que se está preparando para el próximo año. El ofrecimiento está para quien esté interesado en la realización de una recreación. Se pueden poner en contacto conmigo, con la Asociación de Amigos del Museo Militar de Burgos. Estaremos encantados de ir a donde nos llamen.
Esperemos que a alguien le interese tu ofrecimiento.  
Diego se queda entre los fogones de Restaurante Casa Brigante en Lerma, donde tiene su restaurante. Allí podrán encontrar a este estudioso de la Guerra de la Independencia   preparando un buen lechazo asado.

Comentarios

EL POLVORAS
# EL POLVORAS
viernes, 17 de septiembre de 2010 9:46
UNA BUENA ENTREVISTA, MUY RESUMIDA, PERO LO DICES TODO. ERES EL UNICO QUE SE PREOCUPA POR DARNOS A CONOCER LA HISTORIA DE NUESTRO PUEBLO. CUENTAS CON MI APOYO EN TODO LO QUE PUEDA. EL POLVORAS.

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                        lA conferencia sobre el Cura Merino esta organizada por el CAS,  se celebrará en el Teatro Auditorio de Salas de los Infantes el próximo  25 de enero , sábado,  a las 20:00 horas.

 El conferente será el Lermeño Diego Peña
  

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